Tribus del Norte de Tailandia

Una de las cosas que más llaman la atención de los turistas es el visitar durante su viaje las tribus del Norte de Tailandia para conocer su forma de vida y su origen. Por ello desde Viajes a Tailandia queremos contarte cuales son las diferentes etnias que viven aquí, cual es su origen, su lengua y sus costumbres . Y también hablarte de su realidad actual dentro de un país que es ya bastante moderno y desarrollado.

En Tailandia habitan principalmente 6 tribus o etnias. Y algunas de ellas tienen las mismas raíces

Tribus del Norte de Tailandia con lengua de raices tibetano-birmanas

Las tribus Lahu, Akha y Lisu tienen las mismas raíces comunes tibetanas-birmanas. Llegaron  a Tailandia desde la zona de Yunnan al sur de China atravesando Myanmar, la antigua Birmania.

Tribu Akha

Viven en el Sudeste de China, Laos, Birmania, Noroeste de Vietnam y Norte de Tailandia. Habitan en poblados de casas de madera en zonas de montaña y no disponen de un sistema social por clases. Todos sus miembros son considerados como iguales y sus normas de conducta con respecto a otros miembros se basa en el respeto a la edad y a la experiencia. Es decir, se trata de una jerarquía natural no impuesta. Su medio de subsistencia principal es la agricultura. Cultivan arroz y soja. También se dedican, más por subsistencia que por negocio, a la cría de cerdos,patos,pollos y búfalos de agua. Sus creencias religiosas son animistas, es decir, veneran a los espíritus de los antepasados mediante rituales.

Tribus de Tailandia
Mujer de la Tribu Akha

Tribu Lahu

La tribu Lahu es una de las tribus del Norte de Tailandia más independientes y que más han mantenido su estilo de vida original. Igual que los Akha su sociedad es completamente igualitaria . Se dedican también a la agricultura aunque son reconocidos también por su excelente habilidad para la caza. Viven  también en zonas de montaña en  Chiang Mai y Chiang Rai en Tailandia, en Laos, y en Birmania . Están divididos en diferentes subgrupos-étnicos incluso con diferente lenguaje. Así podemos encontrar los Lahu Rojos, amarillos o negros, siendo los Lahu Rojos el subgrupo  más numeroso en Tailandia. Sus creencias religiosas son también mayoritariamente animistas aunque especialmente muchos de ellos han sido evangelizados y convertidos la cristianismo.

Tribu Lisu

La etnia Lisu es orginaria del este del Tibet desde donde se desplazaron hacia la zona de Yunnan en China muchos siglos atrás. Y desde allí, a mediados del Siglo XIX, se desplazaron al Norte de Birmania y al Estado de Shan. Luego por motivos políticos, hacia finales del Siglo XIX, empezaron a ocupar las zonas montañosas fronterizas de Tailandia con Birmania como es el caso del famoso Triangulo de Oro.Viven en pueblos ubicados en zonas con fácil acceso al agua. Sus casas son de paredes de bambú pero utilizando el propio suelo de tierra.

Pra ver estas tribus es interesante hacer un trekking en Chiang Rai de dos noches alojándote en sus poblados. De esa manera conocerás más a fondo cual es su forma de vida.

Tribus del Norte de Tailandia de con lengua de origen sino-tibetano

Tribu Karen

La tribu Karen es un grupo étnico de más de 5 millones que habita principalmente en el Estado de Karen en Myanmar, la antigua Birmania. Hasta allí llegaron procedentes del Tibet y del desierto del Gobi. Luego, por motivos políticos una parte de ellos se trasladó, en del siglo pasado,  a Tailandia. Se trata de un grupo tremendamente heterogéneo formado por muy diferentes sub-grupos con diferentes lenguas y costumbres aunque capaces de comunicarse entre  ellos.Es una de las tribus del norte de Tailandia más numerosa.Tiene unos 500.000 miembros huidos por la represión a la que fueron sometidos por la autoridades Birmanas ante su ansia independentista.

Donde viven y a que se dedican las gentes de la etnia Karen

Como ocurre con otras tribus del Norte de Tailandia viven principalmente zonas montañosas de Chiang Rai, Mae Hong Son o Chiang Mai. Se dedican igualmente al cultivo del arroz, frutas y verduras y su sentido comercial les ha permitido obtener también recursos gracias al turismo.En lugares como el Parque Nacional de Doi Inthanon a 90 kilómetros de Chiang Mai se dedican al cultivo de flores, de frutas , café y verduras orgánicas que crecen en zonas con una temperatura algo más baja.

Son también famosos por su capacidad para trabajar la plata lo que les ha permitido encontrar en la fabricación y exportación de collares y pendientes una fuente de ingresos importante. Esta habilidad les viene de una tradición de adornar sus vestimentas con grandes collares de plata.

Etnia Karen
Mujeres de la Etnia Karen

Aunque originalmente eran animistas ahora una gran cantidad de ellos es Budista o ha sido convertido al Cristianismo. De hecho ya un 30 % son Cristianos gracias a la labor de evangelización de misioneros americanos.

No confundir la etnia Karen con los Karen Rojos

Es importante no confundir la etnia Karen con los Karen Rojos (Karenni) a cuyo subgrupo Padaung pertenecen las famosas Mujeres Jirafa. Los Karen Rojos son otro grupo étnico muy minoritario en Tailandia. Básicamente son unos cientos de refugiados políticos huidos  por la represión Birmana y principalmente acogidos por ONGs o bien que trabajan en los Poblados visitados por los turistas en Tailandia.

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Tribus del Norte de Tailandia de origen chino

Las etinias Hmong y  Yao  llegaron desde el centro-sur de China vía Laos. Las lenguas que hablan tiene una raíz común sino-tibetana auqnue ello no implica que se puedan entender entre ellos

Tribu Hmong

La tribu Hmong, también conocida como Meo es otra de las tribus del Norte de Tailandia mayoritarias . En concreto es la segunda en número después de los Karen con unos 125.000 miembros. Proceden originalmente de las llanuras del Río amarillo en China. No obstante, por motivos políticos, guerras y persecuciones se fueros desplazando a otros lugares como Birmania, Laos o Vietnam hasta llegar también a Tailandia. Aunque también suelen vivir en poblados en zona de montaña por todo el Norte de país es la etnia que mejor se ha incorporado a la cultura y forma de vida de los tailandeses. Así que no es raro encontrarles viviendo como cualquier otro tailandés.Se dividen en dos sub-grupos, los Hmong Blancos y los Hmong Azules y procesan igualmente el animismo. En su caso la influencia del cristianismo es prácticamente inexistente.

Tribu Yao

La tribu Yao, es otra de las tribus del Norte de Tailandia tiene su origen en la zona de Yunnan en China. Es la etnia más próxima que existe en cuanto a costumbres, lengua y religión a lo que es China. Practican el taoísmo y su escritura también es a base de caracteres pictóricos como el Chino.Su principal ocupación también es la agricultura pero es uno de los grupos étnicos más habilidosos para los negocios y que, por tanto, han adquirido también mejor nivel de vida. Viven en bonitas casas de madera y sus trajes típicos se caracterizan por estar recubiertos con joyería y plata siendo especialmente atractivos y bonitos. En Tailandia hay unos 60.000 viviendo principalmente en zonas de montaña y tienen como costumbre sólo el casarse con miembros del propio clan al que pertenezcan.

Tribus de Tailandia
Familia de la Etnia Yao

La religión que procesan es animista, en la que los Chamanes hacen rituales para llamar a los espíritus de los  antepasados. También muchos de ellos están siendo evangelizados y convertidos al cristianismo.

La realidad de las Tribus del Norte de Tailandia

Las tribus del Norte de Tailandia,  que llegaron principalmente a partir de finales del Siglo XIX y durante el siglo XX, mantuvieron como  principal medio de subsistencia el Cultivo del Opio .Cuando el consumo de  heroína,el principal derivado opiáceo comercializado en el mundo, alcanzaba su apogeo, las mafias de la droga controlaban gran parte de la zonas fronterizas entre  Lao, Birmania y Tailandia. Era el famoso Triangulo de Oro. Debido al clima y a la dificultad de acceso era una zona perfecta para el cultivo de esta planta que, por otro parte, ya pertenecía  desde sus antepasados a la cultura de estas etnias.

El proyecto Real para las tribus del Norte de Tailandia

En el año 1969, Su Majestad el Rey Bhumibol, ya fallecido en 2016 ,fundó lo que llamó “El Royal Proyect”. Esta novedosa iniciativa consistía en convertir los cultivos de la planta de Opio en cultivos alternativos . Además contemplaba también dar educación y mayor bienestar a las tribus que habitaban Tailandia. De esta manera se consiguió acabar con esta lacra e incorporaron a sus gentes, en mayor o menor medida, a la cultura y las costumbres de Tailandia.

Debido al particular clima de las zonas altas donde vivían las tribus se desarrollaron cultivos orgánicos de plantas, flores, frutas y verduras en muchos casos más propios de Europa. Al añadirle el Sello Real de garantía de calidad, permitía venderlos a un precio que garantizaba unos ingresos tan importantes o mayores de los que obtenían con el cultivo del opio.

Hoy en día se pueden adquirir en mercados y supermercados del norte de Tailandia todos estos productos ecológicos etiquetados con el Sello “Royal Proyect”.

Transformacion de la vida de las etnias del Norte de Tailandia

Los ingresos derivados de la venta de los productos con el sello de “Royal Project” unidos a la escolarización promovida mediante la apertura de escuelas en todos los pueblos habitados por las tribus ,ha traído una inevitable transformación de su forma de vida. Por tanto, aunque mantienen, sin duda, parte de sus costumbres, sus ropas tradicionales y sus casas,  hoy en día en Tailandia cualquier poblado, a menos que se encuentre en una zona muy remota es fácil encontrar coches y motos, antenas de televisión vía satélite o gente hablando por teléfonos móviles de última generación.

¿Es interesante visitar los poblados de tribus del Norte de Tailandia?

El grado de desarrollo que tienen hoy en día no implica que la visita a las Tribus en el Norte de Tailandia no sea interesante. Eso sí, siempre y cuando no sea un lugar prefabricado dedicado a la visita de turistas. De hecho, en lugares como el Parque Nacional de Doi Inthanon , la visita de los poblados y su mercado local es muy  interesante. Y se puede hacer en un día de excursión desde Chiang Mai con un suave trekking. En otros lugares como Chiang Rai , tal y como henos comentado más arriba, también se pueden encontrar poblados en las montañas en los que poder ver como es la  vida actual de las gentes de estas etnias. Para conocerlas podrás hacer un circuito por Tailandia con Trekking, que te permitirá convivir en una casa local de un poblado y visitar diferentes poblados de la Tribus Akha, Karen y Lahu

Cuando vengas de viaje a Tailandia ¿te apetece visitar algún Poblado de alguna de estas etnias ? Si ya has tenido alguna experiencia cuéntanos la y si te ha parecido interesante este artículo ¡compártelo en las redes sociales!

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6 Respuestas
  1. ana

    Hola! Gracias x el artículo. Solo una observación: Decir q el 30% de los Karen son cristianos “gracias a la labor d evangelización…” Parece como si fuera algo positivo. Tal vez así lo piensas, no se. A mi las verdad me avergüenza. Estoy aquí y quiero aprender de lo que ells saben y creen x unas cultura tan rica y propia. En América tuvimos una evangelización forzada (hoy las misiones no usan la fuerza pero si otros métodos de persuasión), y la verdad es lamentable… Hemos perdido siglos de cultura originaria, ni mejor ni peor, igual de importante. Bueno, se hizo largo. Adiós y gracias x la taxonomía, ayuda

    1. Jan Margot

      Hola Ana,

      Cuando digo gracias a la evangelización me refiere por causa de la evangelización. No entro a valorar si es positivo o negativo. Es simplemente un dato.Saludos.

  2. Magdalena

    Hola! Viajo a Tailandia 1 mes con 2 amigas. Nos gustaria visitar alguna tribu “verdadera”(no como has dicho que este hecha para turistas), empezamos por chiang rai y chiang mai, alguna nos aconsejas? Y algun consejo para no perdernos nada intersante???? Gracias por anticipado!!

    Saludos desde Mallorca!

    1. Jan Margot

      Hola Magdalena,

      El tema de las tribus es delicado. Tailandia es un país ya muy desarrollado. Podéis encontrar gente de etnias viviendo de acuerdo a sus costumbres en el P.N de Doi Inthanon , por ejemplo. Pero tendrás sus coches y sus móviles.Sino la alternativa es ghacer un treeking de varuios días para llegar a lugares más recónditos en Chiang Ria o Chiang Mai. Saludos

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