Los Templos de Angkor en Camboya

Hoy os contamos todo lo que necesitaís saber sobre los fabulosos templos de Angkor para que disfrutéis de ellos durante vuestra visita. Si os interesan las ruinas de templos terminar un viaje a Vietnam o Tailandia con una visita a las ruinas de Angkor es una excelente opción ¡Os quedará un precioso combinado por el sudeste asiático!

Historia y características de los Templos de Angkor

Semioculta bajo espesa vegetación, en medio de la jungla camboyana, se encuentran las ruinas de los Templos de Angkor.

Fundada en el Siglo IX , fue la gran capital del antiguo reino Jemer.Más de mil templos y construcciones se diseminan por la zona central de Angkor y alrededores. Con una área de doscientos kilómetros cuadrados, la riqueza arqueológica de este lugar solo puede compararse con la del antiguo Egipto. Aunque recientes estudios apuntan a que la antigua capital parece ser parte de un conjunto mucho más grande, habiendo formado una especie de superestructura junto con el resto del territorio jemer. El período de esplendor de Angkor duró desde el siglo XII hasta el XVI . Abandonada a su suerte, la mayor parte del área de Angkor quedó subsumida en la jungla.

Descubrimiento y recuperación de los Templos de Angkor

Existen numerosos testimonios de viajeros que atestiguan su esplendor y describen la riqueza de la ciudad, cuyos templos tenían las torres y estupas recubiertos de oro. Los primeros occidentales en caer prendados por Angkor fueron los portugueses, que ya la conocieron en plena decadencia. Posteriormente, durante la época colonial, los franceses quedaron estupefactos por las colosales construcciones. Fueron ellos los que iniciaron los primeros trámites para iniciar la recuperación de los edificios más emblemáticos. Catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1992, los esfuerzos por su restauración y manetenimiento han sido muy grandes. Pero la magnitud y cantidad de templos de Angkor hace que quede muchísimo trabajo por hacer y que sea necesario una grandísima inversión.

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Los templos de Angkor más interesantes

A continuación os contamos cuales son en nuestra opinión los cinco templos de Angkor más interesantes y bonitos ¡Su visita nos parece imprescindible!

El Templo de Angkor Wat

Angkor Wat es el templo principal de las ruinas de Angkor. De dimensiones gigantescas, está considerado como una de las construcciones religiosas más grandes creadas por la humanidad. El rey jemer Suryavarman lo ordenó construir en el siglo XII, para reverenciar a los dioses hinduistas y bajo la advocación de Vishnú. Posteriormente, Javayarman VII cambio el culto al budismo Mahayana.

Como es el templo de Angkor Wat

Arquitectónicamente, Angkor Wat es un templo montaña que simboliza el monte Meru, la morada de los dioses. Con innegables influencias hindúes, consta de tres niveles concéntricos superpuestos que se encuentran coronados por cinco torres, siendo la central la de más altura con 65m. Es especialmente famosa la decoración con bajorrelieves, tanto interior como exterior. Un foso perimetral de 5’5 kilómetros de longitud y 200 metros de anchura aislan las ochenta y dos hectáreas del resto de Angkor, El largo puente de acceso y las galerías de piedra que circundan el recinto resaltan la magnificencia de Angkor Wat.

En el templo llegaron a habitar veinte mil personas, ya que fue sede del rey y su séquito hasta que se terminó de construir Angkor Tom, la ciudad palaciega de Angkor. Sin lugar a dudas, Angkor Wat es la estrella de los cinco templos más bonitos de Angkor.

Templo de Angkor Wat

El Templo de Bayon

El Templo Bayón fue construido a finales del siglo XII por Javayarman VII bajo advocación budista mahayana. Se encuentra en el centro de la residencia real fortificada de Angkor Thom,  similar a otras conjuntos palatinos del sudeste asiático, como Ayuthaya (Tailandia) .

Como es el Templo de Bayón

La característica más llamativa del Templo de Bayón son las enormes caras de piedra que culminan muchas de sus torres. Es lo que le ha dado fama mundial. Hoy en día quedan treinta y siete de las cuarenta y nueve torres originales y cerca de doscientas caras, aunque algunas de ellas afectadas por el deterioro del paso tiempo. La enorme torre central tiene una altura de 43 metros. En su interior albergó una gran estatua de buda, que ahora se exhibe en un pabellón cercano.

La galería exterior del templo aparece decorada con relieves que representan escenas de interés histórico y de la vida cotidiana. La galería interior, situada a nivel de suelo, aparece recubierta por hermosos bajorrelieves de carácter mitológico hindú. En la terraza superior se encuentran las torres con las caras sonrientes de Buda esculpidas en piedra.

El Bayón es considerado por derecho propio como la culminación de la arquitectura barroca jemer y uno de los templos de Angkor cuya visita es imprescindible .

Templo de Bayon en Angkor

Bantai Srey: el templo de las mujeres

En la zona oriental de Angkor se encuentra el singular templo de Banteay Srei . Está está a veinticinco kilómetros al noreste del grupo principal de las ruinas de Templos de Angkor.

Fue erigido a la advocación de Shiva por Vishnukumara y Yajnavaraha, dos cortesanos que trabajaban como consejeros del rey. Su nombre significa “ciudadela de las mujeres” o “ciudadela de la belleza” y hace referencia a que su construcción fue llevada a cabo exclusivamente por mujeres. Por esta razón, se atribuye la estética del templo al gusto femenino de la época.

El templo se hizo mundialmente conocido en 1923. Fue ese año cuando André Malraux, el novelista, político y aventurero francés, robó algunas esculturas de devatas (dioses) . Afortunadamente, acabaron por retornar al templo.

Como es el Templo de las mujeres

El Templo de Bantay Srei es mucho menor en tamaño que el resto de templos de Angkor. Sin embargo, lo que le convierte en uno de los templos de Angkor de mayor belleza son sus maravillosos relieves. Su precisión se se debe al material que se utilizó en su construcción, la arenisca roja, que permite hacer elaborados grabados.

Entre los detalles constructivos, son especialmente llamativos los frontones. Estos son de gran tamaño y se decoraron , por primera vez en la arquitectura jemer, con escenas mitológicas. En el caso de los dinteles, estos no solo cumplen una función estructural, sino también estética, haciendo gala de una profusa decoración. Los intrincados relieves, la representación de la figura humana, diversos animales y seres mitológicos convierten al Banteay Sre en todo una delicia para aquellos que les guste las artes de la cantería y la escultura.

El Banteay Srey es una auténtica joya del arte jemer y , sin duda, uno de los cinco templos más bonitos de Angkor.

Templo de las Mujeres en Camboya

El Templo de Ta Phrom

Ta Phrom es otro de los templos de Angkor más bonitos e interesantes. Se encuentra en la esquina suroeste del baray del este, uno de los enormes embalses que abastecían Angkor. Es además uno de los templos de Angkor más visitados .

Como es el Templo de Ta Phrom

Su característica más llamativa es que está cubierto en gran parte por árboles de grandes raíces. Ello crea un escenario irreal, tal cual si la jungla estuviera devorando el edificio. Debido a esto, Henry Marchal, restaurador y responsable de los trabajos de recuperación del templo en los años veinte del pasado siglo, optó por dejarlo casi como lo encontró. Simplemente acometió las obras necesarias para impedir un mayor deterioro.

El templo se encuentra en el centro de un gran recinto amurallado de sesenta hectáreas, al que se accede por preciosas puertas monumentales. Rodeados por un foso, cuatro recintos sucesivos nos conducen al santuario central, circundado por hermosas galerías y varias torres

Historia del Templo de Ta Phrom

Gran parte de lo que se sabe del templo ha sido gracias a una estela de piedra grabada en sánscrito encontrada en su interior. En ella aparecen alabanzas al rey Javayarman VII y a diferentes elementos del budismo como la Tres Joyas del budismo

La construcción de este templo fue ordenada en 1186 por Javayarman VII, un seguidor del budismo mahayana, quien lo erigió en honor a su madre. El edificio sufrió algunas modificaciones en el siglo XIII, cuando pasó a ser lugar de culto hinduista. Su estilo se corresponde con el del Bayón, erigidos ambos en el último período de esplendor del arte jemer.

Por las indicaciones de la estela, se estima que alrededor de doce mil personas habitaban el templo, bien en peregrinación o en servicio.

La espectacular combinación de ruinas y arqueología hacen del Ta Phrom uno de los cinco templos de Angkor más espectaculares para visitar.

Templo de Ta Phrom en Angor

El Templo de Preah Khan

Al noreste de Angkor Thom y al oeste del Jayatataka baray se encuentra el  Templo de Preah Khan (Espada Sagrada). Se trata de otro de los templos de Angkor que mandó construir Javayarman VII durante su mandato. Lo hizo para celebrar sus victorias sobre los Cham .

Como es el Templo de Preah Khan

El area del Templo de Phrea Kahn es una verdadera ciudad cincuenta y seis hectáreas rodeada por un foso . Dispone de entradas en todos los puntos cardinales, custodiadas por nagas (serpientes) similares a los de Angkor Thom. El diseño arquitectónico del templo principal es de una sola planta. En ella hay una serie de galerías rectangulares que se disponen alrededor del santuario central, consagrado al budismo. En torno a este se sitúan numerosos santuarios satélite dedicados al hinduismo. También hay edificios dedicados a diversas funciones como hospital, albergue de peregrinos o almacén de grano.

Historia del Templo de Preah Khan

Como ocurría con el Ta Phrom, la estela fundacional del Preah Khan también ofrece sustanciosa información acerca de uno de ls templos de Angkor más peculiares. En ella se cuenta que para esculpir la estatua principal del santuario, el buda Avalokitesvara (el buda de la compasión), se tomó como modelo la imagen del padre de Javayarman. También que en el templo había un total de cuatrocientos treinta santuarios dedicados a otras deidades menores, estatuas en honor de numerosos héroes jemeres. Y que había un inmenso tesoro que constaba de oro, perlas, piedras preciosas y una vaca con cuernos de oro.

También sabemos gracias a esta estela que unos 100.000 agricultores se encargaban de abastecer de arroz a las quince mil personas, entre monjes, profesores y estudiantes, que habitaban aquí.

El estado de conservación y el aspecto del templo es muy similar al del Ta Phrom. Lo restauradores han optado también por dejar parte de la vegetación que lo cubre, como muestra del estado en que se encontró. La sugestiva combinación entre decadencia y naturaleza del Preah Khan también lo convierte, por derecho propio, en uno de los cinco templos de Angkor más bonitos

Templo de Preah Khan en Camboya

Horarios de visita y precio de la entrada a los Templos de Angkor

Si queréis visitar Angkor Wat deberéis pagar el precio de entrada a las ruinas de Angkor. Existan tres posibilidades: Pase por un día de 37 dólares (28 euros), pase por tres días de 62 dólares (54 euros) y pase por una semana de 72 dólares (63 euros). Habréis de pagar en efectivo en la taquilla de entrada y comprobaréis que solo admiten moneda estadounidense. Los horarios suelen prolongarse desde la apertura a las cinco de la madrugada hasta la caída del sol, alrededor de las cinco de la tarde.

Como moverse por los Templos de Angkor

A la hora de moverse por Angkor, podéis optar por alquilar un tuk-tuk (entre doce y veinte dólares por día) o una bicicleta (un dólar al día) en la cercana Siem Reap. La ciudad que se encuentra tan solo a ocho kilómetros, donde se alojan la mayor parte de los turistas que vienen a Angkor. En Siem Reap también se pueden alquilar motos o coches con aire acondicionado. De este modo vuestra visita será bastante más cómoda, ya que el circuito corto de Angkor son 18 kilómetros y el largo 27 y hace mucho calor. Desde nuestro punto de vista, la visita al conjunto monumental de Angkor se puede plantear tanto como como un estupendo colofón a un fascinante  viaje combinado con Vietnam o bien se puede combinar con Tailandia.

Esperamos que esta información sobre los templos de Angkor os inspiren para visitar una de las maravillas de la arquitectura mundial.

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