El taichí : sus ejercicios y movimientos

En este artículo os contamos qué es el taichí, su origen, ejercicios y movimientos. Como algunos sabréis, se trata de toda una filosofía de vida que hunde sus raíces en las artes marciales y sirve para promover el despertar a la consciencia del practicante. Originaria de China, esta disciplina, que se ha extendido por todo el mundo, forma parte de la cultura de pueblos del sudeste asiático como Vietnam desde hace siglos. Os animamos a descubrir por vosotros mismos los secretos del taichí. Es sin duda una de las herramientas más útiles para mejorar nuestra salud física, mental y espiritual.

¿Qué es el taichi?

El tai chí, o taichí chuang, es un arte marcial y un sofisticada herramienta para el desarrollo físico, emocional, mental y espiritual. La delicadeza de movimientos, la suavidad, el énfasis en la concentración y la respiración son algunas de sus principales características. El resultado es una mejora de la calidad de vida, tanto física como mental, del practicante. Originado en China, su práctica se ha diseminado por todo el mundo y cuenta con millones de practicantes. Su auge en occidente comenzó a mediados del siglo XX, a donde muchos maestros de taichí chinos emigraron tras la revolución comunista. El Tai Chi está considerado como el deporte más efectivo para lograr la resistencia física y cultivar la paciencia.

Origen del Tai Chi

El taichí surge en China tras darse una serie de condiciones favorables para su aparición. En primer lugar, el nacimiento del taoísmo de la mano de Lao Tzu (600 a.C), una filosofía de vida que cree en la íntima unión de ser humano y naturaleza, el tao, y dos opuestas, el ying y el yang. A este sustrato filosófico se superpondría, siglos más tarde (600 d.C.), el desarrollo del budismo chan, más conocido como zen, surgido a partir de las enseñanzas del monje Da Mo (creador del Kung Fu). Proveniente del sur de la India, Da Mo se instaló en el monasterio Shao-Lin para enseñar budismo a los monjes chinos, poniendo especial hincapié en la práctica de la meditación.

¿Quién fue el creador del taichí?

Aunque no hay documentación histórica, la tradición ha considerado al creador del taichí o tai chi chuan a Chang Sanfeng (1247–?). Era un monje que, tras estudiar en el monasterio de Shao-Lin durante diez años y empaparse de la sabiduría del Kung Fu, viajó por toda China, adquiriendo grandes conocimientos sobre taoísmo. En sus últimos años, Chan Sanfeng se estableció en las montañas de Wudang. A partir de la combinación de estas dos filosofías o formas de vida creó el taichí, que en sus principios fue enseñado como disciplina esotérica. No en vano, la traducción de “tai chi chuán” es “luchar de acuerdo al principio supremo”.

Tipos de taichí y escuelas

Las diferentes escuelas tradicionales de taichí y sus ejercicios y movimientos surgen de escisiones de la enseñanza original, originadas desde hace unos cuatrocientos años. Cada una de ellas recibe el nombre de la familia china en la que se originó.


Chen (1580–1660) el más antiguo y marcial.

Chen
Chen


Yang  (1799–1872) muy elegante, suave y cómodo. Sus movimientos conservan el aire marcial.

El taichí de Yang
Yang


Wu Hao (1812–1880) movimientos pequeños y lentos, énfasis en el equilibrio, desarrollo de la energía y la sensibilidad.

Wu Hao
Wu Hao

Wu (1834–1942) Versión moderada del estilo Yang, adecuada para principiantes.

Wu
Wu

Sun (1861–1932) ligero, fluido y rápido. Busca la eficacia en el combate.

Sun
Sun

Todas las familias comparten entre sí la teoría básica del taichí, ejercicios y movimientos, aunque difieren en su acercamiento a la práctica. Hoy en día, el estilo Yang es el más extendido. Actualmente, han surgido todo tipo de nuevos estilos, híbridos y ramas, aunque las cinco escuelas siguen siendo reconocidas internacionalmente como los estilos ortodoxos.

El interés por el taichí ha aumentado notablemente a raíz de su reconocimiento como una actividad importante para la salud,. Es perfecto para la gente mayor, ya que no requiere grandes esfuerzos y conlleva muchos beneficios físico y mentales. De ahí que su práctica se haya integrado en muchos hospitales, centros comunitarios o residencias de ancianos. Este interés se une a la visión tradicional del taichí como un arte marcial, que posee también una vertiente estética (wushu), destinada a shows. Ambos campos no tienen por qué ser contradictorios, sino que muchos maestros prefieren contemplarlos como complementarios.

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Los movimientos del taichí

El taichí trabaja con el sistema energético del cuerpo tal cual se entiende en la medicina tradicional china. Sus movimientos pretenden despejar la circulación de las energías a través de todo el cuerpo humano.

Los movimientos poseen un aspecto imaginativo que intenta fomentar en nosotros esa deseada conexión entre nuestro cuerpo físico y nuestra inteligencia emocional. Los movimientos han de ser suaves, fluidos y relajados. No se usa la fuerza, como ocurre en otras artes marciales. Aunque algunas escuelas, sobre todo aquellas que guardan más relación con su aspecto marcial, incluyen movimientos a mayor velocidad, incluso repentinos. Aún así, la reacción del cuerpo debe ser espontánea y natural, de manera que se capture la fuerza del contrario para volverla en su contra. También debe primar, en aras de la eficacia, la relajación corporal, de modo que se utilicen solo los músculos necesarios para cada movimiento concreto. Es preceptivo, en todo momento, fijar la atención a la respiración, para que esta fluya libremente con el movimiento. En último lugar, el practicante debe poner toda su atención y concentración en el movimiento.

Los ejercicios del taichí

Los ejercicios del taichí utilizan técnicas procedentes del “chi kung” de la medicina tradicional china. Por medio de ellas, el taichí intenta liberar el “chi”, la energía vital atascada en los músculos y articulaciones.

Las formas

Lo esencial de un ejercicio de taichí está representado por una o varias “formas”, que constan de secuencias de movimientos predeterminadas (“cuadros”, “pasos” o “figuras”), realizadas de manera fluida. Aunque existen variaciones propias de cada escuela, todas ellas practican ejercicios básicos de postura, respiración y  meditación. El objetivo es el de relajar el cuerpo entero y evitar sobrecargas inconvenientes para las articulaciones.

Cuantas formas hay en un ejercicio completo de Tai Chi

Un ejercicio de taichí  puede llegar a tener hasta 128 movimientos sucesivos, que se deben elegir entre 64 movimientos yin y 64 yang (suaves y fuertes, respectivamente). Muchas formas del taichí se denominan según la cantidad de posturas o movimientos que contienen, como la “Forma de veinticuatro movimientos” (“Forma Pekín”) o la “Forma de treinta y siete movimientos” (“Forma abreviada según Zheng Manqing”). Las formas más extensas suelen contener más de cien técnicas, por ejemplo la “Forma larga del estilo Yang”, según Yang Chengfu, con ciento ocho posiciones). Por eso, una sola forma puede llevar desde pocos minutos hasta una hora y media, dependiendo de la cantidad de movimientos y la velocidad de ejecución.

Taichí en Vietnam

La gran influencia que ha tenido la cultura china en Vietnam ha logrado que el taichí, sus ejercicios y movimientos sean especialmente populares, sobre todo en la zona norte del país. En el incomparable marco paisajístico del lago Hoam Kiem, se reúnen muchos de los habitantes de la ciudad para comenzar el día meditando, haciendo yoga o practicando los movimientos del taichí. La práctica está abierta a todo tipo de personas y, como visitante, supone toda una experiencia contemplar a los entusiastas practicantes que se reunen aquí todas las mañanas o unirse a ellos, que siempre nos recibirán con una amable sonrisa.

La llamada a la práctica se comunica a través de megafonía entre las 5:00 y las 7:30 a.m, aunque también se puede acudir por las tardes entre las 17.30 y las 19:30. Estas horas están determinadas por la pureza del aire y la ausencia de calor, dos cosas fundamentales para la práctica. Lo impactante de esta experiencia es comprobar cómo el lago es en sí un remanso de paz entre el incesante sonido del tráfico y de la actividad comercial que caracteriza a esta zona de la ciudad.

Taichí en Vietnam
Taichí en Vietnam

Una cuestión cultural

El bienestar del cuerpo y la mente es un tema importante en la cultura vietnamita desde antiguo. Cuidar de uno mismo es un prioridad en la que el ejercicio resulta vital. De ahí que los habitantes de Hanoi acudan por la mañana temprano o por la tarde a practicar su rutina diaria en parques o lagos.Es bastante común que acudan juntos diferentes miembros de la familia . Aunque la práctica del taichí, en cierto momento, casi quedó reservada para los ancianos, en los últimos años ha experimentado un gran auge Esto es así, porque su práctica no requiere aparatos específico ni un lugar especial, se puede practicar en cualquier momento y genera muchos beneficios para la salud.

La práctica del taichí forma parte de las actividades en muchos sitios turísticos como es el caso de Mui Ne o cruceros en la bahía de Halong. Además y por todo el país hay escuelas de taichí, donde se pueden aprender todos los “secretos” de este arte marcial.

Confiamos en que hayáis disfrutado descubriendo algunos de los aspectos del taichí, sus ejercicios y movimientos. Como habréis visto, esta disciplina nos ayuda a equilibrar todos los aspectos de nuestra vida.Tanto en lo que se refiere al aspecto físico, como al mental y al espiritual.

Si queréis podéis dejar vuestros comentarios y contarnos vuestras experiencias acerca del taichí. Y si podéis, no dejéis de compartirlo en las redes sociales, así ayudaremos a que otras personas conozcan algo más sobre esta antiquísima disciplina.

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