Guia para visitar Ho Chi Minh, la antigua Saigón

En esta guía de Ho Chi Minh, la antigua Saigón encontraréis todo lo necesario para hacer turismo por la ciudad, comer bien e ir de compras. Vibrante, moderna, y caótica, el espíritu sureño invade la ciudad y dota a Saigón de un carácter extrovertido y cercano, que os encantará. Todo ello hace de  Ho Chi Minh una de las mejores opciones a incluir en vuestro itinerario por Vietnam si disponéis de días suficientes.

Como es Ho Chi Minh

Al sur de Vietnam y con diez millones de habitantes, Ho Chi Minh es la ciudad más grande de la nación y uno de los principales focos de desarrollo industrial, económico y cultural que marcan la pauta del país.

Sin duda, lo que más sorprende a un foráneo de Ho Chi Minh, la antigua Saigón, es la alegría y ganas de vivir de sus habitantes. Dotados de un carácter extrovertido, los habitantes de Saigón gustan de socializar en restaurantes y bares. La ciudad es un auténtico hormiguero de gente y motocicletas, donde tendremos que “aprender” nuevos códigos de circulación, si queremos salir indemnes.

Bien sea para ir de compras, para tomar algo, o perderse por las calles del centro, el famoso distrito 1 es todo un mundo de posibilidades. La elegancia de los edificios coloniales, las iglesias y pagodas, los restaurantes en los rascacielos, las zonas de mochileros, los centros comerciales, el barrio chino, y los alrededores de la ciudad conforman un gigantesco puzzle.

Ciudad de Ho Chi Minh

Historia de Ho Chi Minh

La ciudad comienza a tener una gran relevancia a partir de mediados del XIX, durante la época colonial, cuando se convierte en capital de la Indochina francesa. Transformada en un lugar de enorme importancia estratégica, desde entonces Saigón se convirtió en el centro neurálgico del sudeste asiático. Llegó incluso a ser la capital de Vietnam del Sur, tras la independencia de Francia. Consciente de que Saigón era pieza clave en la Guerra de Vietnam (1962-1975), el ejército comunista de Vietnam del Norte tomó la ciudad en abril de 1975, forzando la capitulación de Vietnam del Sur e iniciándose la reunificación del país. Desde entonces, la ciudad ha iniciado un proceso de crecimiento y desarrollo imparable, convirtiéndose en la metrópoli de Vietnam por excelencia.

Qué ver y hacer en Ho Chi Minh

El distrito 1, verdadero corazón de la ciudad, es lo que se considera la zona centro. Aquí se concentran la mayor parte de edificios relevantes de la ciudad y gran parte del patrimonio colonial. Un paseo por la lujosa zona de Dong Khoi parecerá trasladarnos a una ciudad occidental.

El preciosista Ayuntamiento, el edificio de la Ópera y la famosa Oficina de Correos dan cuenta de la influencia de la arquitectura del XIX francés

El Palacio de la Reunificación, en pleno centro, fue protagonista en la capitulación de Vietnam del Sur frente al ejército comunista.

Si queremos obtener unas buenas perspectivas de la ciudad podemos dirigirnos al impresionante mirador Saigon Skydeck, situado en el piso cincuenta y dos de la Bitexco Tower.

La visita cultural no debe olvidar importante lugares de culto que nos hablan del aspecto religioso de la ciudad. Desde la catedral de Notre Dame, construida por los franceses, a la preciosista pagoda del Emperador de Jade, de culto taoísta, pasando por templos hinduistas como el Marianman Temple, Ho Chi Minh manifiesta en estos sagrados lugares su ansia de trascendencia.

Y para aquellos que el distrito 1 no sea suficiente, os quedan lugares como el barrio chino, en el distrito 5. Sus abigarradas calles y casas, corroborando la importancia de la cultura china en la ciudad.

Finalmente, a unos cuarenta minutos del centro se encuentran los famosos túneles de Cuchi. Fueron excavados y utilizados por los vietnamitas como parte de la estrategia de la guerra por sorpresa llevada a cabo contra el ejército americano.

A continuación podéis ampliar información sobre las cosas que ver y hacer en  Ho Chi Minh.

Ayuntamiento de Ho Chi Minh

Cómo es el Tiempo en Ho Chi Minh

Ho Chi Minh se encuentra en la franja subtropical. Disfruta de unas temperaturas privilegiadas a lo largo de todo el año y bastante humedad. A falta de unas estaciones climáticas bien delimitadas, son los vientos monzónicos lo que marca realmente una diferencia entre una época u otra del año. Ello transforma el habitual calor en seco o húmedo, siempre en función de la temporada en que nos encontremos.

En el caso de la temporada seca, esta dura desde noviembre a abril, siendo el mes más frío diciembre y el más seco febrero. Sin embargo, a finales de abril, la temperatura y la humedad comienzan a subir y a partir de mayo comienza oficialmente la temporada de lluvias. De aquí en adelante, el calor, la humedad y las lluvias serán lo habitual. Julio es el mes más caluroso y agosto el mes en que las lluvias empiezan a decaer.

A continuación podéis ampliar información sobre el tiempo en Ho Chi Minh y la mejor época para visitar esta ciudad.

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Qué comer en Ho Chi Minh

Si hay algo impactante de Ho Chi Minh, es la devoción de sus habitantes por la comida. La gastronomía de la ciudad está muy influenciada por la cocina hindú, por proximidad y por la cocina francesa, desde la colonización; así como por determinados productos propios del sur, como la leche de coco y la caña de azúcar.

La escena culinaria está considerada como la más importante de Vietnam. Su oferta de restauración abarca desde lo más sencillo a lo más sofisticado. Allá donde vayamos, comprobaremos que la comida se caracteriza por su frescura, calidad y una elaboración casi inmediata, norma habitual en la cocina vietnamita.

Donde comer

Dentro de la variedad disponible, en primer lugar, nos encontramos con los ubicuos vendedores ambulantes. Expertos en platos rápidos como el Bahn Xeo o los bocadillos Bahn mi, suelen improvisar efímeros puestos callejeros, donde atender a los viandantes.

En segundo lugar, se encuentran los restaurantes locales sencillos, una espléndida opción, ya que muchos llevan cantidad de años sirviendo un único plato.

En tercer lugar, se sitúan mercados como el de Ben Thanh, en cuya área de restauración sirven comida especialmente rica. Muchos turistas acuden aquí por la calidad y porque encuentran algunos platos internacionales.

En cuarto lugar, los restaurantes a la carta se corresponden con una oferta más convencional para el gusto occidental. Aquí podremos optar por restaurantes de comida vietnamita, la mayor parte de ellos con un gran encanto. También encontraréis restaurantes de alta cocina francesa y restaurantes de fusión, que abogan por mezclar varios tipos de cocina. Finalmente, para aquellos que su paladar no se atreva con la cocina autóctona, podréis optar por restaurantes de comida internacional.

Finalmente, la oferta se completa con preciosos cafés, de estilo moderno y cosmopolita, que atestiguan la importancia de la cultura del café en la ciudad. En todos ellos es posible degustar el rico café vietnamita, infusiones y platos más o menos sencillos, dependiendo de cada local.

A continuación podéis ampliar información sobre los mejores lugares donde comer en Ho Chi Minh.

comer en Ho Chi Minh

Qué comprar en Ho Chi Minh

La enorme oferta comercial de Ho Chi Minh se corresponde con el tamaño e importancia de un metrópoli de su calibre. La ciudad es como un gran centro comercial al aire libre .

Si buscamos productos de lujo, podemos dirigirnos a la zona más elegante de la ciudad, Dong Khoi. Allí se sitúan gran cantidad de negocios exclusivos y centros comerciales como el gigantesco Vincom o el espléndido Parkson. Una oferta similar se encuentra en la cercana calle Le Loi, la más exclusiva de Ho Chi Minh, donde las boutiques y negocios de lujo son la norma. En sus alrededores se encuentran los centros comerciales Zen Plaza, Saigon Centre, y Saigon Square, donde encontraréis una buena provisión de marcas internacionales.

Si lo que buscáis es un tipo de compra más sencilla, la zona de Nguyen Trai es muy conocida por su gran cantidad de puestos callejeros . Otras calle comercial muy conocida es Hai Ba Trung, especializada en tiendas de ropa y zapatos, igualmente que la calle Luu Vang.

En el caso del mercado central de Ben Thanh, el favorito de los turistas, la oferta se dispara y podréis encontrar prácticamente de todo. Deede ropa, a complementos, comida o souvenirs.

Si estáis interesados en comprar ropa de imitación “buena”, podéis acudir al centro Maximark, en el distrito de Tan Binh. Allí se venden los sobrantes de la producción de grandes marcas que tienen sus fábricas en Asia.

Esperamos que esta guía de Ho Chi Minh, la antigua Saigón, os hayan servido para haceros una idea de las muchas y diferentes posibilidades que ofrece la mayor metrópoli de Vietnam.

Si queréis más información sobre Vietnam, os recomendamos nuestra Guía de Turismo de Vietnam, donde podréis encontrar todo lo que necesitáis saber para organizar bien vuestro viaje.

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