Los habitantes de Tailandia y su origen

Seguro que alguna vez os habréis preguntado quiénes son los habitantes de Tailandia y cual es su origen. Para todos aquellos que quieran satisfacer su curiosidad, os dejamos información acerca de las diferentes etnias que conforman el grueso de la población de Tailandia. China, Tíbet y Malasia son los lugares de origen de la mayor parte de pueblos que poblaron Tailandia. Se trata de un país que desde tiempos inmemoriales ha sido un verdadero cruce de caminos en el sudeste asiático.

Los diferentes grupos étnicos

A la hora de hablar de los habitantes de Tailandia y su origen es necesario distinguir varios grupos étnicos, cada uno con su características e idiosincrasia.

El mayor grueso de la población lo conforma la población de origen tai y lao, aproximadamente tres cuartos del total. También encontramos una importante comunidad china, que ha tenido gran relevancia histórica. Sobre todo en lo que se refiere al aspecto económico. Otros grupos étnicos se circunscriben al norte, a la zona de las montañas, donde habitan las tribus mon, jemer y karen. Suponen, aproximadamente, el seis por ciento de los habitantes del país. Finalmente, en el sur habitan los tailandeses de origen étnico malayo, alrededor de un tres por ciento de la población.  En total, Tailandia es un país en el que se encuentran setenta grupos étnicos, entre los que se cuentan los veinticuatro grupos Tai.

Los Tais y su origen

Cuando nos referimos a los habitantes de Tailandia conocidos como “Tai” estamos hablando de los pueblos que forman parte de la familia lingüística Tai-Kadai. Se reparten por todo el sur de Asia, en China, Vietnam, Laos, Cambodia and Myanmar. Los Tai son originarios de la provincia del sur de China conocida como Yunnan. Los antecesores de los Tai actuales, parecen haber residido al sur del Yangtsé, ya que se relacionan étnicamente con pueblos que vivieron en esta zona o se originaron aquí, como lo Dai y los Lao. Existen referencias chinas a la existencia de estos pueblos y su dedicación al cultivo del arroz, del siglo VI antes de Cristo.

Historia de los Tai

En el siglo XIV lso tai fueron reconocidos por los chinos como “dueños” de las zonas fronterizas y montañosas que se encontraban en el límite con el imperio chino. Los Tai migraron al sureste asiático durante varios siglos y en varias oleadas, alrededor del 1050. Los del norte se establecieron en el valle del Chao Phraya en las tierras de la cultura Dvarati. Asimilaron a los anteriores pobladores Mon y Jemer, de origen austroasiático y tomaron de ellos el budismo theravada y aspectos de la organización del estado. De ahí que la cultura Thai sea una mezcla de tradiciones Tai con elementos hindúes, Mon y Jemer. En los templos de Angkor en Camboya, se conservan inscripciones que ya mencionan la existencia de los Tai en la zona central de Tailandia. Se refieren a ellos como los “siam” o “de tez oscura” y vasallos del rey Jemer.

Sin embargo, en 1238, los Tai se independizan de los Jemer y establecen su propio reino. La capital recibe el nombre de Sukhotai y se la considera primera capital histórica de Tailandia. Hoy en día podemos admirar sus fabulosas ruinas de templos.

En el siglo XIV, Sukhothai fue subsumida por Ayutthaya, la mítica capital de los Tai. Esta se convirtió en el centro neurálgico del reino del Siam y en una de las principales metrópolis del sudeste asiático, hasta su destrucción en el XVIII por los eternos rivales de los Tai, los birmanos.

Finalmente, Taksin y Chackri, dos héroes nacionales, se encargaron de echar a los birmanos y reunificar al país. Acabaron por establecer la capital del país en la zona de Thonburi, hoy en día parte de Bangkok.

los tailandeses

Los Tai en la creación del espíritu nacional

A lo largo de los siglos, los Tai se mezclaron con las otras etnias del país y asimilaron a muchos de los habitantes de Tailandia con las que convivieron o invadieron. Estas son los Mon, los Jemer, los birmanos y los chinos. A pesar de las diferencias orif¡ginales de etnia y de lenguaje, la identidad nacional tailandesa se ha desarrollado alrededor de un tronco común de inequívoca vocación tai. Esta unión se basa en el idioma tailandés, en el budismo theravada y en una monarquía, firmemente enraizada en la gloria de Sukhotai y Ayutthaya.

La unidad nacional ha sido tan fuerte que el expansionismo europeo del siglo XIX acabó por ser uno de los factores de la supervivencia de Tailandia. La habilidad diplomática de los monarcas tai consiguió aunar el deseo de Francia e Inglaterra de tener una zona estable entre Birmania, Indochina y Malasia, con las ansias propias de permanecer en el trono. Reyes como Mongkut (Rama IV, 1851-68) y Chulalongkorn (Rama V, 1868-1910) negociaron la modernización del país con los europeos. Adoptaron las formas y modos occidentales a cambio de mantener la independencia del país que dura hasta hoy en día.

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Los habitantes de tailandia de origen Chino

La historia de la inmigración china a Tailandia data de muchos siglos atrás, concretamente desde el siglo XIII, en la época de Ayutthaya. Los chinos son parte de la etnia sino-tibetana que también incluye a los tibeto-birmanos. Los inmigrantes chinos fueron muy hábiles para introducirse en la cultura Tai predominante y han contribuido significativamente a la economía y a la construcción de Tailandia a lo largo de los años. De hecho, la dinastía de los reyes Chakri, que reina en Tailandia, tiene ascendencia china por parte materna. La presencia china es especialmente relevante en Bangkok, la capital del país, que presume de tener el barrio chino más grande del mundo.Sin duda alguna que los habitantes de Tailandia de origen chino se han convertido en clase dominante en los negocios en este país.

bario chino

Tribus o etnias del norte

Gran parte de las tribus del norte de Tailandia llegaron, principalmente, a partir de finales del siglo XIX y durante el siglo XX. Fueron acogidos por la monarquía que vio en ellas un estímulo demográfico y la oportunidad de desarrollo para el lejano norte. Estuvieron muy vinculadas al cultivo del opio, hasta que el rey Bhumibol decidió cortar por lo sano y favorecer otro tipo de cultivos. Ahora se dedican a todo lo relacionado con la agricultura de tipo ecológico . Y poco a poco se han convertido en unos habitantes de Tailandia más integrados en la cultura del país. En Tailandia habitan, principalmente, seis tribus o etnias, aunque algunas de ellas tienen también sub-grupos.

tribus

Las tribus Lahu, Akha y Lisu

Estas tribus  que forman parte de minorías étnicas habitantes de Tailandia comparten un tronco común tibetano-birmano. Los Lisu arribaron hace apenas cien años, mientras que los Lahu y los Akha lo hicieron a posteriori. Todas ellas llegaron de la zona de Yunnan al sur de China y entraron al país a través de Birmania.

Las tribus Hmong 

Llegaron desde el centro-sur de China vía Laos y su lengua tiene origen sino-tibetano. La mayor parte de sus integrantes en Tailandia viven en la zona noreste del país, cerca de la frontera laosiana. Los Hmong–Mien de Tailandia migraron de China en la segunda etapa del siglo XIX a través de Laos, donde se establecieron por algún tiempo antes de su definitiva migración a Tailandia.

Los Karen

Los Karen dejaron el Tibet y migraron a Birmania como refugiados, estableciéndose junto con los birmanos en la frontera con Tailandia. Cuando los japoneses ocuparon Birmania, durante la Segunda Guerra Mundial, las tensiones que venían de antiguo entre los Karen y los birmanos estallaron. Después de la guerra, en 1948, el gobierno birmano y sus milicias atacaron las comunidades Karen. En 2004, las agencias de ayuda internacional estimaron que hasta 200.000 Karen fueron expulsados de sus hogares durante las siguientes décadas de guerra. Cerca de 120.000 Karen se vieron obligados a cruzar la frontera y establecerse como habitantes de Tailandia, en campos de regugiados. Entre ellos se encontraban los Karen rojos (karenni), a cuyo subgrupo Padaung pertenecen las famosas mujeres jirafa que habitan en algunas aldeas del norte.

Los malayos del sur

Tailandia alberga la tercera comunidad étnica malaya más grande después de Malasia e Indonesia. La mayoría de los habitantes de tailandia de origen malayo se concentran en las provincias de la Tailandia en el sur, en la zona fronteriza con Malasia. Los territorios de esta zona pasaron a manos de la monarquía tailandesa en la época de Sukhothai, tras la incorporación del reino malayo de Pattani. Actualmente es una zona de conflico . Parte de los malayos que habitan en el sur de Tailandia son tienen ansias separatistas, sobre todo en lugares como Narathiwat, Pattani, Yala, y Songkhla. Aducen que son muy diferentes culturalmente a los Tai y que se han sido obligados a aceptar la imposición de la cultura Tai a la fuerza

malayo

Seguro que tras leer estas informaciones, ahora ya conocéis un poco mejor a los habitantes de Tailandia y sus orígenes. Como habréis comprobado, la larga tradición de Tailandia como cruce de caminos entre el sudeste asiático la ha convertido en un gran receptor inmigrantes de las más variadas procedencias.

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