Angkor Wat, el grandioso Templo de Camboya

El templo de Angkor Wat en Camboya es una maravilla de la arquitectura y la mayor construcción religiosa jamás realizada por el ser humano. Si estáis planeando viajar al sudeste asiático las ruinas de Angkor son un perfecto complemento en vuestro itinerario. La capital del antiguo reino Jemer es patrimonio mundial de la Unesco desde 1992 y Angkor Wat una de las grandes maravillas que hay en el mundo.

Historia del templo de Angkor Wat

En el año 802 de nuestra era, en plena época de expansión territorial del imperio jemer, el revolucionario líder Javayarman II estableció la capital de su imperio a orillas del lago Tonle Sap. Resultaba un área muy apropiada para el cultivo del arroz, base de la riqueza de entonces. Poco después, en el año 889, Yasovarman I trasladaría la capitalidad a la cercana zona de Angkor, a Yashodarapura. Los monarcas sucesivos procedieron a embellecer la nueva capital con impresionantes edificios para mayor gloria del imperio, siguiendo las directrices de Javayarman II, el “rey de dioses”, verdadero padre espiritual de Angkor.

En esta gran metrópoli llegaron a habitar alrededor de setecientas mil personas y se construyeron cerca de mil templos. Entre ellos destaca Angkor Wat de dimensiones gigantescas. Cumplió funciones de residencia real mientras se edificaba la ciudad real de Angkor Thom. Tras un período de esplendor, el imperio jemer acabó por ceder ante los ataques de los mongoles, de los siameses y de los champa (Vietnam). Angkor sería finalmente abandonada, quedando en manos de la jungla, a partir del siglo XVI.

Gracias a su condición de templo budista, Angkor Wat es el único edificio de las ruinas de Angkor que ha permanecido habitado y ha llegado en buenas condiciones a nuestros días.

Vista aerea del templo de Angkor Wat

El estilo arquitectónico de Angkor Wat

Alrededor del primer siglo de nuestra era, los comerciantes hindúes se establecieron en territorio jemer. La sofisticada cultura foránea caló hondo entre los jemeres. Ello hizo que acabaran por hacer suyas religiones como el budismo y el hinduismo, o lenguajes como el sánscrito. Esto explica las reminiscencias hindúes que nos encontramos en las ruinas de Angkor y concretamente en el templo de Angkor Wat. Construido por Suryavarman II, este templo de dimensiones colosales sigue la directriz de los templos-montaña típicos del hinduismo, que representan la morada de los dioses en la tierra.

Características del templo de Angkor Wat

Una de las características más llamativas del templo de Angkor Wat son las bellas galerías de piedra. Separan el aérea donde está el templo del foso que lo rodea. El monarca rompió con la tradición de la advocación a Shiva, dedicando el templo a Vishnú y orientó el edificio hacia la puesta de sol.

Los hermosos relieves que decoran todo el templo dan cuenta de mitos fundamentales del hinduismo contenidos en el Mahabharata, el poema épico de la literatura hindú. También aparece con frecuencia la simbología de la flor de loto, la creación en el sentido mitológico hindú. La disposición del templo tiene forma de mandala, ya que según antiguos textos en sánscrito y jemer, los monumentos religiosos y los templos debían construirse en armonía con el universo. Para ello, se disponían de acuerdo con la salida del sol y la luna y alineados en su axis central con los planetas.

Relieves del Templo de Angkor Wat

Arquitectura y simbolismo en Angkor Wat

La construcción del templo de Angkor Wat responde a la intención de los monarcas jemeres de la época de transformar los templos en centros políticos, espirituales, geofísicos, astronómicos y cosmológicos.

El templo se construyó como una representación simbólica del universo cosmológico hindú. En Angkor Wat, el devoto realizaba un viaje simbólico en tres etapas que lo llevaba a la salvación a través de la iluminación.

El foso que rodea el templo de Angkor tiene 5’5 kilómetros de longitud y 200 metros de anchura .Representa el mar cósmico, donde se inicia el camino hacia la salvación.

El acceso al templo se hace a través de una pasarela de piedra de trescientos cincuenta y dos metros y diez de altura. Esta pasarela cruza este simbólico mar, con serpientes y animales asociadas a mitos de la creación tanto en la religión hindú como jemer.

El cuerpo principal del templo de Angkor Wat, situado sobre una gran terraza  sufrió algunas variaciones en el siglo XVI para adecuarlo al culto budista. A partir de las galerías perimetrales se suceden una serie de recintos concéntricos, rodeados por grandes muros que representan las sierras de las montañas sagradas. Esto es símbolo de los obstáculos terrenales que debemos superar en nuestro camino hacia la iluminación.

Monumentales puertas (gopuras) permiten el acceso entre los diferentes espacios, revelando un carácter más sagrado cuanto más hacia el interior nos dirigimos. En el centro del templo se encuentra el santuario central con sus torres. La principal tiene sesenta y cinco metros de altura y simboliza el monte Meru, la residencia de los dioses.

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El santuario central y la iluminación en Angkor Wat

El santuario propiamente dicho se encuentra bajo la torre principal y se denomina “la cueva del dios”, donde se venera la imagen de la deidad. Su interior oscuro representa la caverna a la cual desciende el dios para hacerse accesible a los humanos. El axis vertical del dios baja hasta la caverna e interseca con el axis horizontal donde se halla el visitante, encontrándose lo divino y lo terrenal. Todo el universo emana de aquí, ya que la unidad con dios es el propósito de la existencia.

La disposición del templo de Angkor Wat está hecha para favorecer una experiencia de dios al devoto sin que haya intermediario religioso ni abstracción. Finalmente, el dios se manifiesta ante los ojos del devoto, y termina, aquí, en las cumbres del monte Meru, el viaje simbólico que lleva al nirvana.

Templo de Angkor Wat

Relevancia de Angkor Wat

Suryavarman II construyó Angkor Wat como templo de estado y eventual mausoleo. Más que un lugar de congregación religiosa, el monarca quería construir la morada de los dioses en la tierra, para pedir su protección. Para ello, acometió la construcción de una colosal estructura de bloques de piedra, algunos de hasta cuatro toneladas. Trabajaron trescientas mil personas durante treinta y cuatro años.

Angkor Wat se convirtió en la refutación del poder de Suryavarman II. De esta manera se mostraba por encima de todos los anteriores monarcas. A pesar de la caída en desgracia de Angkor la magnificencia de Angkor Wat y su posterior cambio al culto budista ayudaron a que el templo permaneciera en activo. Gracias a ello, Angkor Wat ha llegado casi intacto a nuestros días, obviando las guerras o los desastres naturales que han asolado el territorio de Camboya.

Estado de conservación del templo

El templo fue una de las primeras construcciones que se encontró Henri Mouhot, el explorador francés que escribió el libro “Viaje a los reinos de Siam, Camboya y Laos” en 1860 . Fue quiéne dio a conocer el templo de Angkor Wat y las ruinas de Angkor al mundo entero. Desde entonces, los restauradores han tenido que luchar con la jungla y su persistente intento de apoderarse de la antigua capital jemer, denominada por algunos como “la Atlántida de la jungla”. Gracias a la ingente labor y la implicación de estos profesionales, hoy en día el templo de Angkor Wat es uno de los monumentos más visitados del mundo.

El significado de Angkor para el pueblo camboyano

El glorioso pasado del reino de Angkor, una de las más grandes civilizaciones del sudeste asiático, ha sido desde siempre un punto de referencia en la construcción de la identidad nacional camboyana y Angkor Wat su elemento más representativo. Es fácil entender por qué la silueta de este templo ha formado parte de la bandera del país desde el siglo XIX.

Esperamos que estas indicaciones sobre el templo de Angkor Wat en Camboya hayan despertado vuestra curiosidad por conocer esta maravilla de la arquitectura religiosa mundial.

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