Cuál es el antiguo nombre de Tailandia

Seguro que sabéis cuál es el antiguo nombre de Tailandia: Siam. Hoy en Viajes a Tailandia os desvelamos las claves de por qué este país era conocido como el Reino del Siam. Así como la importancia que este nombre y este reino han tenido en la construcción de la identidad y el espíritu nacional tailandeses.

El reino del Siam fue un importante reino del sudeste asiático. Sus dominios se extendían por lo que hoy conocemos como Tailandia, Laos y Camboya. Su capital, Ayutthaya, fue una de las ciudades más importantes del mundo. Ejerció su función capitalina en el período de tiempo que comprende los siglos XVI y XVIII. Su preponderancia histórica terminó en 1767, tras su completa destrucción por parte del ejército birmano. Tanto Siam como Ayutthaya tienen connotaciones de mito fundacional para el pueblo tailandés. Todos los monarcas posteriores a la caída de Ayutthaya han tenido como punto de referencia el esplendor económico, cultural y artístico del antiguo reino. Han considerado, de una u otra manera, ese glorioso pasado como parte indiscutible de la construcción de la nación tailandesa.

El nombre de Siam y Tailandia

Existen numerosas teorías que intentan explicar cuál es el origen de la palabra Siam, el antiguo nombre de Tailandia. Una de ellas sugiere una posible etimología proveniente del tailandés Sayam, también deletreado como Siem, Syam o Syam. Otra achaca a “Siam” un probable origen Pali proveniente de la palabra “suvannabhumi” (tierra del oro).

Otras etimologías del nombre del antiguo nombre de Tailandia

Otras etimologías factibles sitúan el origen de “Siam” en el sánscrito “syama” (oscuro), o en el Mon “rmañña”, extranjero. En este sentido, los nombres “Shan” y “A-hom” habrían sido variantes de la misma palabra y “Syama”una distorsión artificial acuñada y transmitida. Una teoría bastante aceptada es que “Siam” deriva del chino, ya que la zona de Ayutthaya emergió como importante potencia local a finales del siglo XIV. Los chinos denominaban a esta región Xiam, vocablo que más tarde los viajeros portugueses transformarían en Siam. Finalmente, otra explicación plausible atribuye el origen del vocablo “Siam” a los hablantes del lenguaje Mon provenientes del norte, quienes se identificaban como “syem”. De manera similar a cómo hacen los habitantes autóctonos de la península malaya, hablantes también de lenguas austroasiáticas (o Mon-jemer).

El nombre de Tailandia

El rey Mongkut (1851-1868) oficializó el nombre de Siam. Esta denominación se conservó hasta 1939, cuando el nombre del país cambió oficialmente a Tailandia. Es creencia común que “Tai” proviene de la palabra “libertad” en tailandés. Aunque también sirve para identificar a los miembros del grupo étnico que reside en las llanuras centrales del país, llegados huyendo de la opresión china. De acuerdo con estudios realizados en las zonas rurales, “thai” también puede significar “persona” o “ser humano”. “Tai” sustituye en dichas áreas al vocablo “khon” para referirse a “gente”. De ahí que los tailandeses se refieran a su país como Prathet Thai. Es decir, “el país de la gente libre”, tal como aparece en el himno oficial de la nación.

Otras formas populares de referirse a Tailandia

Los tailandeses utilizan de manera informal las palabras “Mueang Thai”, o simplemente “Thai”, para referirse a ellos mismos como habitantes de Tailandia. Su significado es “mueang”: nación, ciudad o pequeña población. Otra expresión habitual en Tailandia para referirse al país es “Ratcha Anachak Thai”, que significa “Reino de Tailandia” o “Reino de los Tai”. Teniendo en cuenta la etimología, “ratcha” provendría de la palabra sánscrita “raja”, que significa “rey”, “reino” o “real”. Por su parte, “ana” procedería de la expresión sánscrita “pali ana”, que significa “autoridad” o “comando”. Finalmente, “chak” derivaría de la palabra sánscrita “cakra” o “cakram”, que significa “rueda”. Esta última es un símbolo de poder y mando en la cultura tailandesa.

El antiguo reino de Siam y su relevancia histórica

El reino de Ayutthaya

Para entender cuál es el antiguo nombre de Tailandia, debemos comenzar por la historia de Ayutthaya , el primer reino que se identificó con el nombre de Siam. Dominó los territorios que hoy conocemos como Tailandia, tras absorber reinos anteriores de gran poderío y peso histórico, como Sukkothai o el reino Lanna. Con un sistema de gobierno absolutista y una monarquía de origen divino, los monarcas de Ayutthaya dirigieron con mano férrea los destinos de sus territorios. Su preponderancia se vio favorecida por los contactos comerciales con los portugueses y los franceses. Estos últimos, ya en el siglo XVII, describieron la ciudad como “la París de oriente”, deslumbrados por su grandeza y majestuosidad. La inmejorable situación geográfica de Ayutthaya acabó por convertirla en un centro de gran poder económico y político del sudeste asiático. En gran medida, porque era un punto clave para las rutas del comercio internacional.

La época de Thonburi y la fundación de Bangkok

En 1767, Ayutthaya sucumbió ante el eterno ataque de los birmanos, que la saquearon y destruyeron. El general Taksin abanderó la reunificación de los restos de Siam y trasladó la capitalidad a la zona de Thonburi, cerca del actual Bangkok. Allí intentó rememorar el esplendor de la antigua capital Ayutthaya. Finalmente, en 1782, la actual dinastía Chakri llegó al poder y decidió situar la capital enfrente, en la otra orilla del río. El lugar elegido era a dónde solían acudir los comerciantes internacionales, núcleo del Bangkok actual. Los monarcas Chakri procedieron a embellecer y engrandecer la ciudad con grandes construcciones, siempre bajo el espíritu de Ayutthaya. El reino del Siam conoció entonces una segunda edad de oro y recuperó su importancia internacional. El despegue económico y una renovación política sin precedentes acabaron desembocando en un gobierno monárquico constitucional.

El cambio de nombre en el siglo XX

En 1939, el rey Ananda Mahidol cambió el nombre de Siam por el de Prathet Thai, que significa “el país de la gente libre”. Su intención era rendir homenaje a los primeros pobladores llegados a tierras tailandesas desde China, en busca de la libertad.

Ayuthaya, capital del antiguo nombre de Siam

El reino de Siam en la literatura y el cine

 Una de las obras literarias más conocidas que versa sobre el reino del Siam es Ana y el rey del Siam de Anna Leonowens. La historia describe la vida de Anna, una maestra inglesa que residió en Tailandia a finales del siglo XIX. La autora ofrece una visión novelada de la vida de la maestra y de muchos de los acontecimientos históricos. Para realizarla se basó en sus diarios personales.

Ana y la estrategia del rey del Siam para luchar contra las potencias occidentales

Tailandia es la única nación de todo el sudeste asiático que no fue nunca totalmente colonizada. La cuidada labor diplomática de los monarcas tailandeses aprovechó la tensión entre las grandes potencias occidentales para mantener el país alejado de injerencias extranjeras. El rey Mongkut (1851-1868) gobernó en plena expansión colonial de Francia e Inglaterra por el sudeste asiático. Mongkut contrató los servicios de Ana para que le ayudara a introducir las costumbres occidentales en Tailandia. De este modo, intentaba evitar que las potencias coloniales considerasen su país como poco civilizado. Porque eso les serviría para justificar su intromisión en los asuntos del reino. La presencia de Ana en la corte suscitó polémicas variadas. Una de las más importantes fue la supuesta excesiva influencia sobre el heredero Chulanglongkorn.

Adaptaciones cinematográficas de Ana y el rey del Siam

Las subsecuentes adaptaciones cinematográficas (1946 y 1999) también describen con gran esmero el ambiente del reino del Siam. Todas ellas son una excepcional forma de profundizar en nuestro conocimiento sobre esta época fascinante. Cuando los imperios coloniales de occidente intentaron subyugar a las grandes culturas de oriente para imponer sus intereses económicos. Estas obras son una excelente manera de entender la relevancia histórica del antiguo nombre de Tailandia.

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El museo Muang Boran: una recreación del reino del Siam

Si estáis interesados en saber más sobre la historia del reino de Siam podéis visitar el museo Muang Borang. Este enorme museo al aire libre, el más grande del mundo, recrea lo que fue este antiguo reino. Muang Boran se encuentra a unos treinta kilómetros al sureste de Bangkok y tiene cerca de doscientas hectáreas de extensión. En él se han reproducido algunos de los edificios históricos más relevantes de la historia de Tailandia. Así como reconstruido muchos otros, traídos desde su localización original. De este modo, se evita la destrucción y se asegura la preservación para el futuro.

El creador del parque: Lek Viriyaphantque

El creador de este inusual parque es el multimillonario tailandés Lek Viriyaphantque, una persona especialmente preocupada por la conservación del patrimonio. Ha llevado a cabo su inmenso proyecto en estricta colaboración con los técnicos del Museo Nacional. De esta manera se aseguró el máximo rigor histórico. En este museo-parque al aire libre encontraréis un total de ciento dieciséis edificios repartidos entre bellos y cuidados jardines. Podréis hacer recorridos en coche o en bicicleta. Esta última opción permite combinar la visita cultural con la actividad al aire libre.

Museo Muang Boran en Tailandia

Esperamos que este artículo sobre cuál es el antiguo nombre de Tailandia os haya aclarado porque la llamamos Siam. Este nombre evoca el pasado de gloria y esplendor de uno de los antiguos reinos más importantes del sudeste asiático. Ocupaba los territorios de la actual Tailandia y era famoso por su refinada cultura y su relevancia en las rutas comerciales internacionales. El reino de Siam ha sido siempre el punto de referencia de los monarcas de Tailandia. Ha sido un importante elemento para fomentar el espíritu nacional y el sentimiento de “pueblo” entre los tailandeses.

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