Las cosas que ver y hacer en Ho Chi Minh

En este artículo os damos información sobre las cosas más interesantes que ver y hacer en Ho Chi Minh. Un viaje a Vietnam no estaría completo del todo si dejamos pasar la oportunidad de visitar la antigua Saigón. Para todos aquellos que tengáis en mente incluir en vuestro itinerario por vietnam  a esta pujante y dinámica ciudad, este artículo os ayudará a organizar mejor vuestra visita.

Para poder organizar bien lo que ver en Ho Chi Minh tendremos que dividir nuestra visitas, por un lado, por las cosas en los distritos más importantes de la ciudad y , por otro, las visitas a las afueras.

¿Qué ver en el Distrito 1 de Ho Chi Minh?

Ho Chi Minh, tiene un centro neurálgico muy marcado, el Distrito 1, que coincide con el núcleo original de la ciudad. Verdadero corazón del entramado metropolitano, aquí se concentran la mayor parte de negocios, grandes bancos, embajadas, exclusivos hoteles y rascacielos, etc. Con forma de L invertida, en su zona central se encuentran la mayor parte de los puntos de interés turístico que ver en Ho Chi Minh.

Ayuntamiento de Ho Chi Minh
Ayuntamiento de Ho Chi Minh

Dar un paseo por la arquitectura colonial

El urbanismo de la colonia se deja notar en la disposición de calles y bulevares. Una de las cosas que ver en Ho Chi Minh, por tanto, son sus grandes edificios que recuerdan la época en que Saigón era clave en el control de la Indochina francesa. los más destacados son:

El ayuntamiento

Alrededor de la calle Dong Khoi se encuentra el Ayuntamiento o Comité popular. Fue construido en 1898 y era conocido antiguamente como el Hotel de la Ville. Su plaza arbolada le proporciona una amplia perspectiva, realzada por la maravillosa iluminación nocturna.Se trata de un o de lso edificios más interesantes que vere ne Ho Chi Minh

La oficina de correos

También está la Oficina de Correos, edificio sin parangón fue diseñado por Alfred-Marie Foulhoux, arquitecto responsabe de muchos de los edificios públicos construidos en la época en Ho Chi Minh. Este arquitecto logró conjugar estilos de fines del XIX europeo y elementos de la arquitectura del hierro, para crear un edificio bello y funcional. Su imponente fachada encuentra eco en la delicada bóveda interior de medio punto, sustentada por delicadas columnas de hierro.

La oficina de correos en Ho Chi Minh
La oficina de correos

Otros edificios coloniales

Otro ejemplo de arquitectura colonial que ver en Ho Chi Minh es el edificio de la Ópera, de 1901, diseñada por el arquitecto Eugène Ferret, quien se inspiró en el Petít Palace de París. Tambiés es interesante ver el Gia Long Palace (1890), de estilo neoclásico, hoy día Ho Chi Minh City Museum, donde se muestra la historia de la ciudad. Completan esta somera lista el Museo de la Historia de Vietnam, justo detrás de la Ópera, y el Museo de Bellas Artes, ambos ejemplos de mezcla arquitectónica entre estilos franceses y autóctonos.

Visitar las huellas de la guerra de Vietnam

Otra de las cosas más interesantes que ver en Ho Chi Minh es el Palacio de la Reunificación, en pleno corazón del Distrito 1. Este edificio de 1963 ocupa el solar del antiguo palacio colonial de Norodom del siglo XIX, destruido durante la Guerra de Vietnam. Tiene gran importancia histórica y simbólica, ya que aquí se firmó la capitulación de Vietnam del Sur y dio comienzo la reunificación del país. Las escenas del tanque de la fuerzas de Vietnam del Norte penetrando a través de la verja metálica del recinto forman parte de la memoria histórica mundial.

Justo detrás suyo se ubica el famoso Museo de la Guerra (1975). El edificio, de estilo contemporáneo, alberga una exposición de las más crudas que existen sobre las atrocidades de una guerra que conmocionó al mundo durante dos décadas. La visita de ambos es indispensable si queremos entender la verdadera dimensión del conflicto.

Palacio presidencial de Ho Chi Minh

Observar la ciudad de Ho Chi Minh desde las alturas

Ho Chi Minh crece en altura, cada vez más. A la orilla del río Saigón, Distrito 1 se va llenando progresivamente de nuevas torres que se semejan el horizonte de otras metrópolis del mundo y nos recuerdan la pujanza de las ciudades asiáticas. La novísima Bitexo Tower (2010) de 62 pisos y 262 metros de altura, segundo edificio más alto de Vietnam, es ya un lugar privilegiado para contemplar la ciudad. Desde el Saygon Skydeck, el observatorio instalado en el piso 49, se contemplan unas impresionantes vistas de la ciudad en 360º. Muy recomendable.

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¿Qué se puede ver en otros distritos de Ho Chi Minh?

Otras cosas de interés que ver en Ho Chi Minh se encuentran en el distrito 4. Este es el caso del Museo de Ho Chi Minh o Dragon Wharf. Era la Antigua Casa de Comercio del puerto de Saigón. Construida en 1862, es otro espléndido exponente de arquitectura colonial que funde el estilo francés con el vietnamita. Hoy en día es un museo dedicado a la figura del líder comunista Ho Chi Minh.

Situado en el distrito 5, se encuentra el barrio chino, un poco alejado del centro. Lleno de sitios pintorescos, el abigarramiento de sus construcciones recuerda de lejos al old quarter de Hanoi. La profusión de casas tradicionales chinas se entremezclan con negocios y puestos callejeros de todo tipo, permitiendo entrever lo que era la antigua Saigón. Entender su disposición puede resultar un poco confuso, por eso es aconsejable llevar un buen mapa para aventurarse a descubrir los entresijos del barrio. Totalmente imprescindible si queréis profundizar en la cultura de Vietnam y entender la influencia secular de China en el país.

¿Qué templos y lugares de culto se pueden ver en Ho Chi Minh?

La ciudad está llena de lugares de culto de las más diversas religiones. Aquí os dejamos información sobre alguno de los sitios religiosos más emblemáticos que ver en Ho Chi Minh. 

La Catedral de Notre Dame

Estratégicamente situada entre el Palacio de la Reunificación y la Oficina de Correos, se encuentra la catedral de  Notre Dame. Es obra de los franceses en el XIX y símbolo del poder religioso de la colonia. Muchos de los materiales con que se construyó fueron traídos directamente desde Francia, como los azulejos rojos de la fachada. Es un lugar tranquilo y bonito, elegido por muchas parejas para hacer fotos.

La Catedral de Notre Dame en Ho Chi Minh
La Catedral de Notre Dame

La Pagoda del Emperador de Jade

La Pagoda del Emperador de Jade o Dien Ngoc Hoang, cerca del zoo de la ciudad, suele impresionar por su arquitectura basada en los principios del Yin y el Yan y su decoración de ladrillo. Muy frecuentada por los devotos del taoísmo, que oran y encienden inciensos en un ambiente de intimidad y recogimiento. Entre sus principales características se encuentran las tejas cerámicas y las elaboradas tallas de madera. Ejemplo de arquitectura china, fue erigida por la comunidad cantonesa. 

Pagoda Giam Lac Pagoda

La pagoda de Giam Lac Pagoda es la más antigua que ver en Ho Chi Minh. Fue erigida a principios del siglo XIX. Se trata de un impresionante conjunto de treinta y ocho torres de diferentes tamaños. Se construyeron siguiendo los principios arquitectónicos del sur de Vietnam y con ligeros toques occidentales. Contiene elementos escultóricos y documentos de enorme relevancia. Se encuentra en el Distrito de Tan Binh, el mismo del aeropuerto internacional.  

Templo Mariamman

Ubicado cerca del mercado de Ben Thanh, este templo está dedicado a la diosa hindú Mariammam. Fue construido en el siglo XIX por comerciantes de la India que se establecieron en la ciudad. La puerta monumental de entrada alcanza los doce metros y en su interior abundan las estatuas de dioses del panteón hindú como Ganesha, Muruga, Lakshmi, y de la propia Mariamman. 

Pagoda de Thien Hau

La Pagoda Thien Hau, loocalizada en el distrito 5, es de las más interesantes qu ver en Ho Ch Minh. La construyeron inmigrantes chinos que la dedicaron al culto de la diosa china Mazu, protectora de los marineros. En la zona del altar, el techo está decorado con preciosistas figuras de porcelana que representan escenas de la mitología china. Como dato curioso, los fieles que acuden suelen prender incienso para que sus rezos, a través del humo, lleguen al cielo.

Pagoda de Tien Hau en Ho Chi Minh
Pagoda de Thien Hau

¿Qué ver en las afueras de Ho Chi Minh City?

Otra de la cosas que se pueden hacer en Ho Chi Minh es visitar los alrededores de la ciudad.

Los túneles de Cuchi

Más o menos a cuarenta minutos del centro, se encuentran los Túneles de Cuchi. Los túneles forman parte de la estrategia de lucha del ejército vietnamita. Se trata de túneles angostos y húmedos que utilizaban los combatientes del Norte durante a Guerra de Vietnam para desplazarse de un lado a otro con gran rapidez y disparar a los soldados americanos por sorpresa. Durante la visita al museo se pueden contemplar maquetas, gráficos de la disposición de los túneles, los dormitorios, las cantinas, algunos vídeos, etc. Todo ello sirve para retratar la dureza de la vida cotidiana de las casi diez mil personas que aquí vivieron. Todo un prodigio de logística llevado a cabo con lo mínimo imprescindible y que atestigua la capacidad e ingenio del pueblo vietnamita. Se trata sin duda al guna uno de loslugares indispensables que ver en Ho Chi Minh.

Tuneles de cuchi
Túneles de cuchi

El templo Cao Dai

Otra de las cosas que ver en los alrededores de Ho Chi Minh es el Templo Cao Dai, en la ciudad de Tay Ninh, a 79 kilómetros. Se trata de la sede central de la religión caodaísta, un culto sincrético surgido en Vietnam a principios del siglo XX. Esta fe religiosa, conocida como “la religión del ojo” por su símbolo, aúna cuestiones propias del catolicismo, el hinduismo, el budismo, el taoísmo y el confucianismo. El “Templo Divino” es un complejo de cien hectáreas cerrado con verja y doce puertas de acceso. Sus características más llamativas son las curiosas formas de los tejados, los variados colores y un exótico barroquismo notable sobre todo en la decoración de las columnas.

El delta del Mekong

Otra de las cosas que ver en Ho Chi Minh si nos desplazamos a las afueras es el Delta del Mekong. Es una extensa zona creada por la sedimentación del río antes de su desembocadura en el mar de China. La primera parada será la localidad de Bentre , ubicada a unos 85 Km de Ho Chi Minh. La zona se caracteriza por un paisaje de palmeras y arrozales . Y por los huertos frutales de los que vive parte de sus población y donde podrás probar las ftrutas típicas de Vietnam. Desde Bentre podrás tomar una barca para navegar por el río mekong y por sus estrechos canales. Ello te servirá para ver de cerca la vida local y disfrutar de los bellísimos y frondosos paisajes. En uan excursión de un día no podrás disfrutar de todo lo que ofrece el delta del Mekong, pero si te servirá para hacerte una idea de como es esta bonita zona de Vietnam

El delta del Mekong
El delta del Mekong

Ir de compras en Ho Chi Minh

Una de las cosas que hacer en Ho Chi Minh es , sin duda alguna, ir de compras. Podemso optar por nmercados y mercadillos y también por centros comerciales. Dependerá de lo que vayamos buscando.

Mercados y mercadillos

Para aquellos que gusten de comprar en mercados y mercadillos, su elección será sin duda el icónico Mercado de Ben Thanh, cerca del Palacio de la Reunificación. Situado en un edificio de principios del siglo XX de herencia colonial, es el mercado turístico por excelencia. Allí encontraréis todo lo que os podáis imaginar y más. Cerca del Ben Thanh también se encuentra la calle Nguyen Trai, famosa por sus puestos callejeros. Otro mercado conocido de la ciudad, sobre todo por la venta de textil al por mayor, en especial seda, es el Mercado An Dong, en el distrito 5. Para aquellos que quieran otro tipo de experiencia , pueden pasarse por el barrio chino y visitar el mercado de Bihn Tay, conocido como Cho Lon o Gran Mercado, el más antiguo que vere en Ho Chi Minh .Aquí vienen los locales del barrio a proveerse de productos frescos y hierbas medicinales.

Mercado de Cholon en Saigón
Cholon

Centros comerciales

Una muy buena opción, si buscáis ropa de imitación de buena calidad, es el centro comercial Maximark. Está ubicado en el distrito de Tan Binh, donde se comercializan los excedentes de producción de grandes marcas a precios muy razonables. Si lo que queréis son artículos de lujo, el Distrito 1 es vuestro destino. En los alrededores de la calle Dong Khoi se localizan gran cantidad de tiendas y boutiques, el mayor centro comercial de la ciudad, Vincom, y el lujosísimo centro comercial Parkson.

El Diamond Plaza, en la calle Le Duan, al lado de exclusiva zona de Notre Dame es otra buena elección si os gustan este tipo de compras. La calle comercial por excelencia de la ciudad es Le Loi, que parte del Mercado de Ben That y llega hasta la Ópera. Allí encontraréis pequeñas tiendas y boutiques de lujo, así como centros comerciales como el Saigon Centre. En esta zona también se encuentran los imprescindibles centros comerciales Saigon Square y Zen Plaza.

Esperamos que con este artículo sobre las las visitas que hacer y las cosas que ver en Ho Chi Minh, podáis aprovechar al máximo vuestra estancia en esta ciudad llena de posibilidades.

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